ウィロビー・バーナーが遺した究極のギア / Antique Cased Prismatic Marching Compass, Verner's Pattern VIII 1919

英国アンティーク、ケース入プリズムマーチングコンパス。




使い込まれた本革のケースに入った、ミリタリーコンパスのご紹介です。


アンティーク/ヴィンテージのコンパス(方位磁針)は世界中に数多く出回っており、中でもミリタリー/アーミーコンパスは、多種多様なモデルが存在しています。中には精巧に作られた復刻版=Reproduction/リプロダクションや模造品などもあって、それらを含め、求める側のニーズもさまざまですが、やはり、古い実物ならではの「味わい深さ」であったり、「わび・さび」へのこだわりであったりと、品質も含めオリジナルは別格といえます。


今回のモデルは、タイプとしては Verners Pattern/バーナーズパターンの Prismatic Compass(プリズムコンパス)となります。基本的なプリズムコンパスの設計は、ドイツ生まれの Charles Schmalcalder/チャールズ・シュマルカルダーによる1812年の特許(特許番号3545)に端を発しますがVerners Pattern は1895年にさかのぼる重要な開発/発展となります。


プリズムコンパスの基本機能と使い方は次のとおりです。

まず、蓋を90度オープンし、リング部分で畳まれている、プリズムが仕込まれた三角形のパーツを180度持ち上げます。
すると、垂直に立ち上がったパーツの先端に、縦の細い切り欠き(サイティングスリット/照門)が現れるので、その細いスリットに片目を近づけ、隙間越しに見える蓋の丸いガラスに彫られた黒い線(ヘアライン/照準線)を目標物に合わせます。
その状態をキープしたまま、スリット下の丸穴からプリズムを覗きこみ、そこに拡大されて写し出される、円形のコンパスカードに記された目盛りを読み込むことによって、より正確な針路や、地図上での現在地点の把握が可能となります。

この基本原理は、GPSやスマートフォン全盛の現在でも、Lensatic Compass/レンザティックコンパス として、軍用であったり登山などで活用されています。



さて、今回のコンパスをさらに細かく見てみましょう。


まず、蓋の表面に「 VERNER'S PATTERN VIII 」と刻まれています。

これは、William Willoughby Cole Verner/ウィロビー・バーナー(1852-1922)によって新たに開発されたコンパスであることを表し、コアなコレクターに非常に人気のある、英国 Verners Pattern/バーナーズパターンのオリジナルとなります。

英国の兵士、作家、鳥類学者でもあったウィロビー・バーナー大佐は、1852年に生まれ、1874年にライフル旅団/Rifle Brigade(イギリス陸軍の歩兵ライフル連隊)に入隊し、1884-85年のナイル探検隊と1880-81年のボーア戦争中にスタッフを務め、1904年に引退しました。

1887年に、英国ロンドンの製造メーカーである J.H.Steward が、バーナーのコンパスを生産しました。その頃のモデルはプリズムではないポケットコンパスで、蓋には「CAPTAIN. W VERNER'S」と表示されていましたが、これは時系列的にみて「VERNER'S PATTERN III」と推測されます。最初のプリズムタイプは「VERNER'S PATTERN IV」からで、その後 V と VI が続きました。実際、モデル番号をもつ Verners Pattern/バーナーズパターンという用語は、1905年の「VERNER'S PATTERN V」から初めて使用されました。

バーナーズパターンで、最も高く評価されたのは、第一次世界大戦時に製造された「VERNER'S PATTERN VII」と、今回の「VERNER'S PATTERN VIII」です。

この2つの唯一の違いは、コンパスカード/回転盤をロックする機構が、VII の後継の「VERNER'S PATTERN VIII」に追加されたことです。蓋から下に突き出るように固定されたナイフ型のクリップが、蓋を閉じると同時にケース本体側面のスライドスクリューに噛み合い、その一連の動作の結果、コンパスカードが下から押し上げられて固定される仕組みとなります。


ケース本体の表面ガラスはベゼルリングと一体となっています。ベゼルリングは回転式になっていて(rotating bezelring)、右側面のローレットビスを緩めると、ベゼルリングのギザギザに2本の指を添えて容易に回すことができるので、ガラス面の表示を針路方向や地図上の南北ラインに合わせるなどして使用します。


コンパスカード/回転盤の外周部分は、マザーオブパールが使用されており、これは「VERNER'S PATTERN V」から採用されているのですが、自然光などを乱反射させ目盛りや文字の視認性を高める効果があります。マザーオブパール/mother of pearl は、その名のとおり、真珠を育む母貝のことですが、その真珠層が生み出す表情や天然の光沢は、アクセサリーや時計の文字盤などで重宝されています。



裏面にはもう一つの特徴である矢印のマークが彫られています。

これは「ブロードアロー/Broad Arrow」とよばれるマークで、もともとはヨーロッパにおいて紋章としてつかわれていた「pheon/小槍」などが元といわれており、17世紀末頃から英国の官有物にマークとしてつけられるようになりました。主として軍用でしたが、他の用途にも使われることがあったようです。植民地時代のアメリカやオーストラリアにおいても同様で、軍や官庁などのサーベイマーカーとしての使用がみられます。

英国において、機器や備品関係などにこのブロードアローがついているものがあれば、まずは英国軍のものであった可能性が高いといえるでしょう。


さらに、矢印の下に刻まれている「C.H.KEMP LTD. LONDON」「101484」「1919」は、それぞれ製造メーカー、製造番号、製造年となります。



最後に本革のケースを見てみましょう。

見るからに、かなり使い込まれた様子がうかがえますが、それ故に本革ならではの風合いや艶が増しています。留め具の真鍮ギボシも経年によって深い色合いに変化し、とても馴染んでいます。ギボシの穴周りが若干痛んでおりますが、留め具として支障はありません。全体的に形状の崩れもなく縫製もしっかりしたケースといえます。


そんなケースで保管されていたこともあって、1世紀を経た現在でも、真鍮製のボディはとても素敵な古艶(patina)をまとっており、ガラスも含め深い傷や欠損は見受けられぬほど、とても良いコンディションを保っています。


小さくても持ち重りのする存在感は、当時の軍用コンパスならではの風格を感じます。

第一次世界大戦時に性能を極め、英国軍人の手の中で、そのポテンシャルを発揮したであろう、VERNER'S PATTERN と名付けられた最終モデル。

ウィロビー・バーナーが遺した究極のひとしなを、是非お手元でご鑑賞ください。



こちらからも画像をご確認いただけます。


◆England
◆推定製造年:c.1919年頃
◆素材:ガラス・真鍮・金属・マザーオブパール
◆コンパスサイズ:幅約5.4cm 全長約7.4 厚さ約2.2cm(リング、ローレットビスを除く)
◆ケースサイズ:幅約6.9cm 全長約9.8 厚さ約3.6cm
◆重量:165g / ケース込220g
◆在庫数:1点のみ


【NOTE】
*古いお品物ですので、一部に微細な傷や汚れ、金属部の経年変化等がみられますが、ガラス部分に目立つ傷はなく、動作も正常です。
*詳細は画像にてご確認ください。
*画像の備品は付属しません。
*上記ご了承の上、お求めください。
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ウィロビー・バーナーが遺した究極のギア / Antique Cased Prismatic Marching Compass, Verner's Pattern VIII 1919

221-307

52,000円(内税)

購入数

CONTENTS

出店カレンダー

2022年5月
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2022年6月
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12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30
5月7日(日)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム

**残念ながら中止となりました**

5月14日(土)
ヒルズマルシェ
赤坂アークヒルズ

**ご来場有難うございました**

5月22日(日)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム

**ご来場有難うございました**

6月5日(日)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム
9-16時
雨天中止
(出店確定/1ブース)

6月19日(日)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム
9-16時
雨天中止
(出店確定/1ブース)

【ご注意】
(仮)は出店できないこともございます。出店決定しましたら(出店確定)に更新いたします。

(出店確定)となっても天候やその他の事情により骨董市自体が中止になったり早く終わる可能性がございます。その際はご容赦ください。

大江戸骨董市は終了が16時ですが、当店は手持出店のため、16時には完全撤収が求められています。14:30頃には撤収を開始いたしますので、どうかご了承ください。大江戸骨董市はお早めのご来場をおすすめいたします。