ヴィクトリアンの靴屋のマストアイテム / Antique Victorian Shoefitter's Folding Foot Gauge Signed by F.B. Cox

英国アンティーク、折りたたみ式フットゲージ。




英国の小さな町で行われていたアンティークフェア。

市民ホールで時折行われるそのフェアは、出店者が少ないながらも良い品物が多く、スケジュールが合えば必ず訪れるフェアです。今回はその出店者のなかでも、格別に品の良いおばあ様からのお品物をご紹介いたしましょう。

細々した様々な物を並べたテーブルの周りは人だかりがしていて、特に人気のある方だとすぐにわかりました。並んでいる品々も選りすぐりで、おばあ様は優しくおしゃべり好き。これは人気にならない方がおかしい、というものです。


そこで私たちは何点かの品物を手に入れたのですが、これはそのうちのひとつ。見たことが無い少し変わった定規で、思わず手に取ると、おばあさまはにっこり笑って説明してくれました。


「フットゲージね。ヴィクトリアンのものよ。ほら、こうして・・・広げて使うの。ここにメーカー名もあるのよ。」


よく見れば、以下の文字が刻まれています。


F.B.COX MAKER
WARRANTED BEST BOX


「F.B.COX」はメーカー名。そして「WARRANTED」は「保証された」の意味、「BEST BOX」は「最高のボックスウッド」でしょう。「F.B.COXによって、最高のボックスウッドで作られたことを保証します・・・」的な意味かと思われます。

F.B.COXについて調べましたが、定規メーカーとして有名なRaboneほどの情報はありません。ただ、本拠地はバーミンガムであり、「F.B.COX」は「FRANCIS BLAKEMORE COX」の略であることがわかりました。設立は18世紀末とも、19世紀初頭ともいわれておりはっきりしませんが、象牙やボックスウッドなどを使用した、ちょっと特別な定規を作っていたようです。


1835年バーミンガムのインダストリアルリスト、RULE MAKERSの項目に、「Cox F. B. 50, Camden st.」がありますので、1835年、F.B.COXがバーミンガムのカムデンストリート50番地にあったことは間違いないと思われます。


Grace's Guide to British Industrial History
1835 Directory of Birmingham
https://www.gracesguide.co.uk/1835_Directory_of_Birmingham



使い方としては、まずたたまれた定規を開き、ゲージの役割をする部分を立て、その間に対象物を入れて測る・・・という仕組み。
ゲージは特殊なサイズで、センチでもインチでもありません。

金物の継ぎ目までの目盛りは11まで、その先は少し離れてまた1から始まり、14まで目盛りがあります。英国において子供用靴サイズは大体11まで(日本でいうサイズ18)となっておりますので、11までは子供用、それより大きい場合は大人用という事かと思います。なお、裏側には通常のインチ目盛りが振られておりますので、一般的なインチ定規としてもご使用いただけます。

立ち上がり部分2本のテーパーが上下に上手く重なる納まり、順番をきちんと守らないと上手くたためない考え抜かれた仕組み。
道具好きにはたまらないアイテムといえるでしょう。


そして、アンティークのボックスウッドアイテムは色々見てきましたが、ここまでの色味になったものをみたことは初めてです。ボックスウッドはもともとは白木調の明るい色味のはずですが、このフットゲージは深い飴色になっており、ボックスウッドのというよりはウォールナットの雰囲気をもっています。
「WARRANTED BEST BOX」の文字が無かったら、「英国アンティークの定規は原則ボックスウッド」ということを知っていても、材の特定に迷ったと思います。



折りたたみ式、ということで、おそらくは携帯用。ヴィクトリアンの靴屋が、お客様先に出向き、その場でサイズを測る時に使用していたのではないでしょうか。いったいどれほど使い込んだら、ボックスウッドがこんな色味になるのか・・・。


時間と人の手が作り上げた結晶体のような、英国アンティークの類まれな逸品。
是非お手元で、職人のこだわりが詰まった道具の美しさをご堪能ください。



こちらからも画像をご確認いただけます。


◆England
◆F.B.COX
◆推定製造年代:c.1830-1860年頃
◆素材:木(ボックスウッド)、真鍮
◆サイズ:幅約2.2cm 長さ約23.3〜38.2cm
◆重量:90g
◆在庫数:1点のみ


【NOTE】
*古いお品物ですので、一部に小傷や汚れ、錆びや変色等がみられます。詳細は画像にてご確認ください。
*画像の備品は付属しません。
*上記ご了承の上、お求めください。

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322-070

18,000円(内税)

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10月1日(土)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム

**ご来場有難うございました**

10月23日(日)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム
9-16時
雨天中止
(出店確定/1ブース)

11月6日(日)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム
9-16時
雨天中止
(出店確定/1ブース)

11月23日(水・祝)
大江戸骨董市
有楽町・東京国際フォーラム
9-16時
雨天中止
(出店確定/1ブース)


【ご注意】
(仮)は出店できないこともございます。出店決定しましたら(出店確定)に更新いたします。

(出店確定)となっても天候やその他の事情により骨董市自体が中止になったり早く終わる可能性がございます。その際はご容赦ください。

大江戸骨董市は終了が16時ですが、当店は手持出店のため、16時には完全撤収が求められています。14時過ぎには撤収を開始いたしますので、どうかご了承ください。大江戸骨董市はお早めのご来場をおすすめいたします。